Vetiver – l'herbe

Le Vétiver (Chrysopogon zizanioides) est une graminée vivace de la famille des Poaceae, originaire de l'Inde. Bien qu'il provienne de l'Inde, le vétiver est largement cultivé dans les régions tropicales du monde. Les principaux producteurs mondiaux sont Haïti, l'Inde, Java, et la Réunion.

Ouvriers au travailLe vétiver peut pousser jusqu'à 1,5 mètres de haut et forme des touffes aussi larges. Les tiges sont hautes et les feuilles sont longues, minces et plutôt rigides. Contrairement à la plupart des graminées, le vétiver ne forme pas un tapis horizontal de racines : les racines poussent plutôt presque exclusivement en profondeur, 2-4 mètres. Parce que le vétiver se propage par intervalles de petites mottes au lieu de stolons souterrains (racines rampantes bourgeonnantes), il est non invasif et peut être facilement contrôlé par la culture du sol à la limite de la couverture terrienne. La récolte des racines matures est effectuée manuellement ou mécaniquement.

Presque tous les vétivers cultivés dans le monde sont destinés à la parfumerie. En parfumerie, l'ancienne orthographe française, vetyver, est souvent utilisée.

Usages

Le vétiver est cultivé à de nombreuses et différentes fins:

      1. Huile de Vetiver – En Parfumerie et Aromathérapie
        Le vétiver est principalement cultivé pour l'huile essentielle parfumée distillée à partir de ses racines. La production mondiale est estimée à environ 250 tonnes par an. Grâce à ses excellentes propriétés de fixation, le vétiver est largement utilisé dans les parfums. Il est contenu dans 90% des parfums occidentaux.

        En aromathérapie, la caractéristique principale de l’huile essentielle de vétiver est sa propriété immunostimulante qui renforce les défenses du corps. Elle est également utilisée dans les massages et peut aussi soulager la tension nerveuse car elle apporte détente et confort. Il est indiqué pour le stress et l'insomnie aussi.


      2. Conservation des sols et des eaux
        Le système racinaire du vétiver est très fort et finement structuré. En raison de ses caractéristiques morphologiques, la plante de vétiver est très tolérante à la sécheresse et contribue à stabiliser le sol et le protège contre l'érosion. Les touffes, poussant de façon rapprochée, aident à bloquer le ruissellement des eaux de surface. Elles ralentissent la vitesse d'écoulement de l'eau et augmentent ainsi l'infiltration, réduisent l'évaporation, conservent l'humidité du sol, le protégeant ainsi des conditions chaudes et sèches. La plante peut aussi protéger les champs contre les insectes nuisibles et les mauvaises herbes.

      3. Autres utilisations
        Grâce à ses propriétés fibreuses, le vétiver est utilisé pour fabriquer des toits de chaume, des briques de boue pour la construction de logements, de l'artisanat, des cordes et cordages, etc.



Vetiver – L’huile


Ouvriers au travailLe traitement du Vetiver a été introduit en Haïti dans les années 1940 par le Français Lucien Ganot.

L'huile essentielle est extraite à partir des racines de vétiver par distillation à la vapeur. La meilleure qualité d'huile est obtenue à partir des racines qui sont âgées de 18 à 24 mois. Les racines sont déterrées et nettoyées puis séchées. Le procédé de distillation peut durer 18 à 28 heures. Ensuite, le distillat se sépare en huile essentielle et hydrolat. L'huile est purifiée et peut être vieillie quelques mois pour la débarrasser de quelques notes indésirables provenant de la distillation.

Ouvriers au travailHaïti est l’un des principaux producteurs d’huile essentielle de vétiver dans le monde. Java et la Réunion sont également de grands producteurs de l'essence de vétiver, avec la Chine, l'Inde, le Brésil. L’Europe, les Etats-Unis, l'Inde et le Japon en sont les principaux consommateurs.

L'huile essentielle de vétiver est de couleur ambre brun et assez épaisse. Son odeur est décrite comme profonde, douce, boisée, fumée, terreuse, ambre et baume. Les caractéristiques de l'huile peuvent varier considérablement selon l'endroit où l'herbe est cultivée et les conditions du climat et du sol. L'huile distillée en Haïti et à la Réunion a une qualité plus florale et est considérée comme de meilleure qualité que l'huile de Java qui a un parfum plus fumé.

Bouteille d'huile